الاحتكار من منظور اقتصادي

ما هو الاحتكار؟

يشير الاحتكار إلى الوقت الذي تهيمن فيه الشركة وعروض منتجاتها على قطاع أو صناعة، ويمكن اعتبار الاحتكارات نتيجة متطرفة لرأسمالية السوق الحرة في غياب أي قيود أو سلطة، فتصبح شركة أو مجموعة واحدة كبيرة بما يكفي لامتلاك معظم أو كل السوق تقريبًا (السلع والإمدادات والسلع والبنية التحتية والأصول) أو نوع معين من المنتجات أو الخدمات، وغالبًا ما يستخدم مصطلح الاحتكار لوصف كيان له سيطرة كاملة أو شبه كلية على السوق.

فهم الاحتكارات

عادةً ما تتمتع الاحتكارات بميزة غير عادلة على منافستها لأنها إما المزود الوحيد لمنتج أو تتحكم في معظم حصة السوق أو عملاء لمنتجاتها، وعلى الرغم من أن الاحتكارات قد يختلف من صناعة إلى أخرى، إلا أنهة يميل إلى مشاركة خصائص مشابهة تشمل:

  • عوائق عالية أو معدومة للدخول: المنافسون غير قادرين على دخول السوق، ويمكن الاحتكار بسهولة منع المنافسة من تطوير موطئ قدمهم في صناعة من خلال الحصول على المنافسة.
  • بائع واحد : يوجد بائع واحد فقط في السوق، مما يعني أن الشركة تصبح هي نفسها الصناعة التي تخدمها.
  • صانع الأسعار: تحدد الشركة التي تدير الاحتكار سعر المنتج الذي ستبيعه دون أي منافسة مع إبقاء أسعارها تحت السيطرة، ونتيجة لذلك يمكن للمحتكر رفع الأسعار حسب الرغبة.
  • اقتصاديات الحجم: غالبًا ما ينتج الاحتكار بتكلفة أقل من الشركات الصغيرة، ويمكن للاحتكارات شراء كميات ضخمة من المخزون، ونتيجة لذلك يمكن للاحتكار أن يخفض أسعاره بشكل كبير بحيث لا يستطيع المنافسون الأصغر حجماً البقاء، وبشكل أساسي يمكن للاحتكارات أن تشارك في حروب الأسعار بسبب حجم شبكات التصنيع والتوزيع الخاصة بها مثل التخزين والشحن، والتي يمكن القيام بها بتكاليف أقل من أي من المنافسين في الصناعة.

احتكارات خالصة

الشركة ذات الاحتكار الخالص تعني أن الشركة هي البائع الوحيد في السوق بدون بدائل قريبة أخرى، فلسنوات عديدة كانت شركة Microsoft تحتكر البرامج وأنظمة التشغيل المستخدمة في أجهزة الكمبيوتر، وأيضًا مع الاحتكارات الخالصة، هناك عوائق عالية للدخول، مثل تكاليف بدء التشغيل الكبيرة التي تمنع المنافسين من دخول السوق.

المنافسة الاحتكارية

عندما يكون هناك العديد من البائعين في صناعة لديها العديد من البدائل المماثلة للسلع التي يتم إنتاجها وتحتفظ الشركات ببعض القوة في السوق، يشار إليها بالمنافسة الاحتكارية. وفي هذا السيناريو يوجد في الصناعة العديد من الشركات التي تقدم منتجات أو خدمات مماثلة، ولكن عروضها ليست بدائل مثالية، ففي بعض الحالات يمكن أن يؤدي هذا إلى احتكار.

وفي الصناعة التنافسية الاحتكارية عادة ما تكون حواجز الدخول والخروج منخفضة، وتحاول الشركات تمييز نفسها من خلال تخفيض الأسعار وجهود التسويق، ومع ذلك نظرًا لأن المنتجات المعروضة متشابهة جدًا بين المنافسين المختلفين، فمن الصعب على المستهلكين معرفة المنتج الأفضل، وبعض الأمثلة على المنافسة الاحتكارية تشمل متاجر البيع بالتجزئة والمطاعم وصالونات الحلاقة.

احتكارات طبيعية

يمكن أن يتطور الاحتكار الطبيعي عندما تصبح الشركة احتكارًا بسبب ارتفاع التكاليف الثابتة أو الناشئة في الصناعة، وأيضًا يمكن أن تنشأ الاحتكارات الطبيعية في الصناعات التي تتطلب مواد خام فريدة، أو تكنولوجيا، أو أنها صناعة متخصصة حيث يمكن لشركة واحدة فقط تلبية الاحتياجات.

يمكن للشركات التي لديها براءات اختراع على منتجاتها، والتي تمنع المنافسة من تطوير نفس المنتج في مجال معين، أن تحتكر بشكل طبيعي، وتتيح براءات الاختراع للشركة كسب ربح لعدة سنوات دون خوف من المنافسة للمساعدة في استرداد تكاليف الاستثمار، وبدء التشغيل المرتفع، والبحث والتطوير (R&D) التي تكبدتها الشركة، فغالبًا ما يُسمح لشركات الأدوية ببراءات الاختراع والاحتكار الطبيعي لتعزيز الابتكار والبحث.

هناك أيضًا احتكارات عامة أنشأتها الحكومات لتقديم الخدمات والسلع الأساسية، مثل الخدمة البريدية الأمريكية (على الرغم من أن USPS تمتلك احتكارًا أقل في تسليم البريد منذ ظهور شركات النقل الخاصة مثل United Parcel Service و FedEx) .

صناعة المرافق حيث تزدهر الاحتكارات الطبيعية أو الحكومية، وعادة هناك شركة واحدة فقط (خاصة) توفر الطاقة أو الماء في منطقة أو بلدية، يُسمح بالاحتكار لأن هؤلاء الموردين يتحملون تكاليف باهظة في إنتاج الطاقة أو المياه وتوفير هذه الضروريات لكل أسرة محلية وأعمال محلية، ويعتبر أكثر كفاءة أن يكون هناك مقدم وحيد لهذه الخدمات.

تخيل كيف سيبدو الحي إذا كان هناك أكثر من شركة كهرباء تخدم المنطقة، سوف يتم اجتياح الشوارع بأعمدة الكهرباء والأسلاك الكهربائية حيث تتنافس الشركات المختلفة على تسجيل العملاء وتوصيل خطوط الكهرباء إلى المنازل، على الرغم من أن الاحتكارات الطبيعية مسموح بها في صناعة المرافق، إلا أن المفاضلة هي أن الحكومة تنظم وتراقب هذه الشركات بشكل كبير، ويمكن أن تتحكم اللوائح في الأسعار التي تفرضها المرافق على عملائها، وتوقيت أي زيادة في السعر.

لماذا الاحتكارات غير قانونية؟

يتميز الاحتكار بغياب المنافسة مما قد يؤدي إلى ارتفاع التكاليف بالنسبة للمستهلكين، والمنتجات والخدمات الرديئة، والسلوك الفاسد، ويمكن للشركة التي تهيمن على قطاع الأعمال أو الصناعة استخدام هذه الهيمنة لمصلحتها، وعلى حساب الآخرين، ويمكن أن يخلق ندرة مصطنعة، ويحدد الأسعار، ويتحايل على قوانين العرض والطلب الطبيعية، ويمكن أن تعرقل الداخلين الجدد إلى الميدان، وتميز وتمنع التجارب أو تطوير المنتجات الجديدة، في حين أن الجمهور – الذي سُلب منه اللجوء إلى منافس – يكون تحت رحمته، وغالبًا ما يصبح السوق الاحتكاري سوقًا غير عادل وغير متكافئ وغير فعال.

يتم تنظيم عمليات الاندماج والاستحواذ بين الشركات في نفس العمل بشكل كبير ويتم البحث عنها لهذا السبب، وتضطر الشركات عادةً إلى تجريد الأصول إذا اعتقدت السلطات الفيدرالية أن الاندماج أو الاستحواذ المقترح سينتهك قوانين مكافحة الاحتكار، من خلال تصفية الأصول، فإنه يسمح للمنافسين بدخول السوق عن طريق هذه الأصول، والتي يمكن أن تشمل المصنع والمعدات والعملاء.

قوانين مكافحة الاحتكار

تم وضع قوانين ولوائح مكافحة الاحتكار لتثبيط العمليات الاحتكارية – حماية المستهلكين، وحظر الممارسات التي تقيد التجارة، وضمان بقاء السوق مفتوحًا وتنافسيًا.

في عام 1890 ، أصبح قانون شيرمان لمكافحة الاحتكار أول تشريع أقره الكونجرس الأمريكي للحد من الاحتكارات، وحصل قانون شيرمان لمكافحة الاحتكار على دعم قوي من الكونجرس، حيث مرر مجلس الشيوخ بأغلبية 51 صوتًا مقابل 1 ومرر مجلس النواب بالإجماع 242 مقابل صفر.

وفي عام 1914 صدر تشريعان إضافيان لمكافحة الاحتكار للمساعدة في حماية المستهلكين ومنع الاحتكارات، وأنشأ قانون كلايتون لمكافحة الاحتكار قواعد جديدة لعمليات الاندماج ومديري الشركات، وأدرج أيضًا أمثلة محددة للممارسات التي تنتهك قانون شيرمان، وأنشأ قانون لجنة التجارة الفيدرالية لجنة التجارة الفيدرالية (FTC) ، التي تضع معايير لممارسات العمل وتفرض قانوني مكافحة الاحتكار، جنبًا إلى جنب مع قسم مكافحة الاحتكار في وزارة العدل الأمريكية.

وتهدف القوانين إلى الحفاظ على المنافسة والسماح للشركات الصغيرة بدخول السوق، وليس فقط قمع الشركات القوية.

تفكيك الاحتكارات

تم استخدام قانون شيرمان لمكافحة الاحتكار لتفريق الشركات الكبيرة على مر السنين، بما في ذلك شركة ستاندرد أويل وشركة أمريكان توباكو.

في عام 1994 اتهمت حكومة الولايات المتحدة مايكروسوفت باستخدام حصتها الكبيرة في السوق في أعمال أنظمة تشغيل الكمبيوتر لمنع المنافسة والحفاظ على الاحتكار، وجاء في الشكوى المقدمة في 15 يوليو 1994، أن “الولايات المتحدة الأمريكية التي تعمل تحت إشراف المدعي العام للولايات المتحدة، ترفع هذا الإجراء المدني لمنع وتقييد المدعى عليه Microsoft Corporation من استخدام عقود الاستبعاد والمنافسة، لتسويق برمجيات نظام تشغيل الكمبيوتر الشخصي، وبموجب هذه العقود حافظت Microsoft بشكل غير قانوني على احتكارها لأنظمة تشغيل الكمبيوتر الشخصي ولديها قيود تجارية غير معقولة” .

حكم قاضي المقاطعة الفيدرالية في عام 1998 أنه سيتم تقسيم Microsoft إلى شركتين للتكنولوجيا، ولكن تم إلغاء القرار فيما بعد عند الاستئناف من قبل محكمة أعلى، وكانت النتيجة المثيرة للجدل أنه على الرغم من بعض التغييرات، كانت Microsoft حرة في الحفاظ على نظام التشغيل وتطوير التطبيقات وأساليب التسويق، وكان الانهيار الأبرز للاحتكار في تاريخ الولايات المتحدة هو انهيار AT&T، فبعد السماح لها بالتحكم في خدمة الهاتف في البلاد لعقود، باعتبارها احتكارًا مدعومًا من الحكومة، وجدت شركة الاتصالات العملاقة نفسها تواجه تحديًا بموجب قوانين مكافحة الاحتكار، ففي عام 1982 بعد معركة قضائية استمرت ثماني سنوات، اضطرت شركة AT&T إلى تجريد نفسها من 22 شركة خدمات صرف محلية، واضطرت إلى بيع الأصول أو تقسيم الوحدات عدة مرات منذ ذلك الحين.

مصدر The Myth of Natural Monopoly - Thomas J. DiLorenzo 14/01/2019 Monopolies and Antitrust Law MONOPOLY IN LAW AND ECONOMICSBy EDWARD S. MASON t
قد يعجبك ايضا

اترك رد

يستخدم هذا الموقع ملفات تعريف الارتباط لتحسين تجربتك. سنفترض أنك موافق على ذلك ، ولكن يمكنك إلغاء الاشتراك إذا كنت ترغب في ذلك. قبول قراءة المزيد